HEALTH STARTS IN THE GUT. Eh…?!

Yo no se usted pero yo he escuchado mucho la frase “Health starts in the gut” o “It all starts in the gut”. Y antes, honestamente, no tenia idea de por qué. Este tema me ha interesado bastante lately y decidí investigar al respecto para compartirlo con ustedes.

Cuando se habla de “gut health” o “salud intestinal” se habla del balance de microorganismos (bacteria) que viven en el tracto gastrointestinal. Mantener un balance adecuado de esos microorganismos es vital para el buen funcionamiento de nuestro sistema inmune, nervioso, digestivo, y salud mental.

El Microbiota Intestinal o Flora Intestinal es la totalidad de microorganismos, bacterias, virus, protozoos y hongos, y su material genético colectivo presente en el tracto gastrointestinal.

Tenemos más bacteria en nuestro cuerpo de lo que tenemos células (Según estadios científicos realizados). En nuestro intestino hay 150 veces más actividad genética que en todo el cuerpo, y el 70%-80% de nuestras células inmune están en el intestino.

I guess the gut matters. Right?

“We now know that the GI tract is full of trillions of bacteria that not only help us process food but that also help our bodies maintain homeostasis and overall well-being,”
Dr. Tara Menon, Gastroenterologist. Ohio State University Wexner Medical Center.

So, ¿para qué sirve la bacteria?

La bacteria intestinal tine varias funciones.

Tiene un rol importante en la digestión, en la descomposición de alimentos, por ej, fermenta carbohidratos dietéticos como la fibra y azúcares que nuestro intestino no puede digerir y absorber solo.

Este proceso de fermentación convierte estos carbos en ácidos grasos de cadena corta que sí son beneficiosos para el cuerpo. (De paso, este es el proceso que produce los gases malolientes).

Resulta que nuestro sistema ha “coevolucionado” con estas bacterias y no todas son dañinas, algunas llevan una relación de comensalismo, que se benefician del hospedador (nosotros :P) sin hacerle daño y otras de mutualismo en la que ambas partes se benefician.
Pero para que esto sea así (no harm for us), tiene que haber un correcto balance, y estas bacterias deben permanecer en el gut.

Good bacteria sirve para:

-Prevenir que bacterias dañinas colonicen el intestino. 
-Remueven carginógenos y estimula el sistema inmune
-Previene las alergias
-Regula la inflamación
-Regula el ánimo y un sistema nervioso funcional
-Regula las respuestas hormonales
-Regula el nivel de grasa en el cuerpo

La inflamación, mencionada anteriormente, of course, siempre juega un papel. La bacteria buena combate la inflamación mientras que las malas la promueven. Cuando todo esta bien, estas sirven de balance una con la otra, pero cuando no (estrés, falta de sueño, consumo excesivo de azúcar, etc) la bacteria inflamatoria toma el mando y por la inflamación, se crean espacios en la pared intestinal que permiten que esta salga del intestino, donde debe estar, al torrente sanguíneo y cause inflamación en otras partes del cuerpo.

Esto, aparte del daño que causará la inflamación en sí, nos deja débiles ante posibles enfermedades y virus ya que nuestro sistema inmune estará ocupado atacando la bacteria dañina que anda por ahí en vez de atacar los posibles invasores.

El balance en la flora intestinal también nos afecta a nivel cerebral. Hay estudios que indican que este afecta nuestras emociones y la forma en que le cerebro procesa información de nuestros sentidos (vista, olfato, sabores, texturas, etc).
Hay quienes relacionan el cambio en el balance de la FI con condiciones como autismo, ansiedad, depresión y dolor crónico.

También puede afectar nuestras hormonas en cuanto a las señales de hambre/saciedad. Puede afectarlos de manera que no se envíen correctamente y sintamos hambre cuando en realidad estamos saciados. #foreverfat

Now, ¿qué es lo que hacemos que provoca que interrumpa el balance saludable de nuestra flora intestinal? Nimiedades  que hacemos TODO el tiempo como consumir demasiado azúcar, demasiados carbohidratos refinados, alimentos procesados, no consumir suficiente fibra, tomar mucho alcohol, falta de actividad física, fumar, mal dormir, estrés, tomar antibióticos y otros. So, easily. Con nuestro estilo de vida de hoy en día evidentemente es más fácil hacernos el daño que evitarlo. 

So… ¿Como evitamos esto? Obvio, tratar de evitar las causas antes mencionadas es LA real solución. Dormir bien, no estresarnos, no consumir azucar, ejercitarnos frecuentemente, no tomar antibióticos ni alcohol, no fumar, no consumir muchos alimentos procesados, comer una dieta balanceada, etc etc. Pero como la vida no e’ un cumpleaño’ y no siempre lograremos todo esto… How can we HELP?  Consumir probióticos y probióticos. Has oído mucho de esto, ¿cierto?

Well, here’s what they are:

Prebiótico: Compuesto no digerido pero fermentado por microflora que estimula el crecimiento de bacterias saludables en el tracto gastrointestinal. (Le dan comida a las bacterias.)
Se encuentran en frutas y vegetales como guineo, cebollas, ajo, espárrago, soya, alimentos de granos enteros, etc.

Probiótico: Microorganismos vivos que ayudan a restaurar bacterias buenas en el tracto gastrointestinal. Soncomida fermentada y por ende colonizadas con bacteria buena.
Ej: Yogur, aged cheese, vegetales fermentados como kimchi y sauerkraut, kamboucha, etc.

También podemos consumir short chain fatty acids o ácidos grasos de cadena corta (aceite de coco, mantequilla, ghee). Si recuerdan, orita’ les decía que cuando hay inflamación se crean hoyos o espacios en la pared instestinal lo cual hace que bacteria que no deberían andar por ahí, vayan a donde quieran por el torrente sanguíneo, pues eso se evita alimentando las células epiteliales para fortalecer la pared instestinal. Haciendo mas difícil que la bacteria mala salga a la sangre y cause daño como chivo sin ley’ por ahí.

Also, consumir caldo de hueso ayuda ya que la gelatina ayuda a fortalecer las paredes intestinales. 

So guys, there you have it. Este fue una forma un poco general y BASTANTE resumida. Obvio, como siempre digo, cada quien es diferente and bioindividuality is they key, y el tema, honestly es MUCHO mas profundo de lo que aquí les puedo decir, y todavia mas profundo de lo que esta mortal puede abarcar. Pero creo que es un buen resumen para que los mortales estemos enterados y nos ayudemos a mejorar el cuido de nuestra flora intestinal.

K’ bye!

I spent two entire days doing nothing. ¿Y qué?

Como algunos de ustedes ya deben saber. PMS hits me hard emotionally.

Hay para quienes el tiempo durante el período es lo peor. Hay a quienes físicamente las afecta que cogen cama (literalmente). Pues para mí PMSing is my hormones literally hacen un fucking riot la semana antes y en el par de días previos al período. It’s about 4 days of emotional chaos. I’m talking batshit crazy un minuto estoy feliz riéndome sin razón y 10 seconds later I’m crying because my pen won’t work. And this goes on All. Day. Long.

Pues en este PMS que me cogió en quarantine y creo que me merezco un premio.

Now… I’m not one to celebrate “not so bad” behavior just because it could’ve been worse. But my friends… this could’ve been SO. MUCH. WORSE. With all the shit that’s going on que ya de por si lo juicio’ de uno están hanging by a thread and the quarantine itself… plus PMS? I just honestly think que es válido.

These are my accomplishments:

  1. I didn’t kill Alberto
  2. I didn’t spend the entire day crying
  3. I actually did things other than just plank in my couch (like cook and take a shower).
  4. I didn’t kill Alberto
  5. I made it through the damn day.

Nota al margen: Alberto is the one to praise for staying alive. Se manejó bien I gotta give it to him😅

Now. It was hard, of course. Hubo de todo. Nostalgia, tristeza, anxiety of course never misses the party, worry, anger, irritability. It was all there. Im sure they had a blast together, as usual. 

Me fui en tristeza porque estaba aburrida. Pero no quería hacer nada. So no hice nada. The me fui en ansiedad porque no estaba siendo productiva. Then I wanted Froot Loops and a donut. So there comes la ansiedad de la decisión ‘rompo la dieta o no’. The typical fight entre el Yo presente y el Yo futuro. The ultimate goal vs the now. Delayed gratification vs I want the damn donut.

Well, el yo presente ganó and I had the donut and the conflé. So now I feel guilty porque rompí la dieta y claro, gorda. Porque tu sabe… mis muslos, mágicamente, aumentan 10 pulgadas al instante cuando como carbs🙄

So how is Alberto (and myself tbh) still alive? I just let it be. 

Uno de los capítulos del libro que acabo de leer, The Willpower Instinct de Kelly McGonigal habla de una teoría que dice que, según estudios, para evitar un pensamiento you must embrace it, not fight it. El clásico: si te digo “no pienses en una nube” all you’re gonna do is think about the damn cloud. So, habla de permitirnos sentir, asimilar y analizar el pensamiento pero no por eso creerlo ni aceptarlo. 

Es como el dicho (que by the way acabo de aprender que es un quote de Martin L. King): “You cannot keep birds from flying over your head but you can keep them from building a nest in your hair.”

I didn’t avoid feeling all those things. I didn’t fight it. I just allowed myself to think and feel them. Pero con un pensamiento reining over it all: “This is circumstantial. It will pass.” Y’all aint’ nesting on this hair!🙅🏼

So, entre ese principio y un consejo de mi sabia hermana, and I quote:

“Tú sabes por qué te siente así… y sabes que se te va a pasar y vas a volver a tu rutina y tú dieta y to’ tu cosa. Así que no te martilles… Ha lo que tú quiera. Si no quieres hacer nada no hagas nada. Cuando vuelvas a estar bien, vuelve a lo de ser productiva y todo eso.”

(That’s some modern Martin L. King type quote amirite?)

Anyway. I took both advices and I just plain DID. NOTHING.

I ate the donut. I ate the conflé, I played The Sims ALL FREAKING DAY (I’m considering being an Interior Designer/Life Coach by the way😂) watched TV hasta el aburrimiento and I didn’t give a f.

No perdí mi trabajo ni mis clientes por eso. No aumente 20 libras. No me quemé en mi clase. No me morí. 

¿Que pude ser productiva y “aprovechar” mejor esos dos días? You know what? Being productive es relativo. Es una de las cosas que estoy aprendiendo en esta cuarentena. I honestly think I was productiva for my emotional stability. 

Maybe trying to study hubiese sido una pérdida de tiempo porque my mind just wasn’t there. Maybe trying to train was only gonna make me frustrated porque algún ejercicio es muy difícil o no me sale y termino etrallando’ algo (no que me ha pasado antes🌚)

Maybe I try those things and feel worse and just half get them done. Which honestly pa’ mi es peor que no hacerlo at all.

Today is a new day. After that (that was like 2 days ago) he hecho de TODO. Entrené, hice compra, estudié, leí, trabajé, hasta “eché agua” en casa (the ULTIMATE level of cleaning for Dominicans).

So let’s give ourselves a break. Not just us women PMSing but everyone during this whole process. 

Let’s find balance. There is no “right” thing to do right now. Todo está de cabeza. This isn’t normal. Let’s find what being productive is for us now. En las diferentes áreas de nuestra vida y el momento que estamos ahora.

No es que soltemos to’ y nos permitamos ser un pegote jartón en un sofá atento que este tiempo es tan difícil. Es que no permitamos reconocer cuando si y cuando no, es saber soltar from time to time. And LET GO OF GUILT. We’re fighting a pandemic. Aint’ nobody got time for useless guilt.

Let’s be responsible (always), pero sabiendo que:
1. Ser responsable no es lo mismo siempre.
2. No solo es cumplir con el otro, aveces es cumplir contigo también dándote lo que necesitas emocionalmente.
3. Self care isn’t selfish.
4. Este tiempo es RARO. Es DIFERENTE. So no podemos pretender manejarlo IGUAL. We’re all kinda wingin’ it. And that means we will make mistakes. And that’s fine too.

Stay safe people. Stay home. Stay healthy.

K’ bye!